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Estados financieros con propósito general: ¿cómo identificarlos?

¿Alguna vez te has preguntado cómo los expertos en contabilidad pueden mirar un conjunto de números y ver la historia de una empresa? Los estados financieros con propósito general en Colombia son el lente a través del cual los contadores y los inversores observan la salud financiera de una organización. 

Equipo Siempre al día

Actualizado el: 13 Feb 2024

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8 min de lectura

Estados financieros con propósito general

Los estados financieros con propósito general son cruciales para cualquier empresa, y como estudiante de contaduría, es esencial que aprendas a descifrarlos. Pero, ¿cómo puedes identificarlos? Acompáñanos en este viaje para desentrañar el misterio de estos documentos y entender la historia que cuentan sobre cualquier organización.

¿Qué son los estados financieros con propósito general?

Son documentos esenciales que reflejan la salud económica de una entidad en un momento dado. Estos informes son valiosos porque actúan como una ventana a la solidez financiera y la eficacia operativa de una empresa, proporcionando una imagen clara y comprensible de su rendimiento y posición económica para todos los interesados, desde los accionistas hasta los posibles inversores y agentes reguladores.

🤓 Dato alegra: Los Estados financieros con propósito general son aquellos que se preparan al cierre de un período para ser compartidos con los distintos interesados en esta información, permitiendo evaluar la capacidad financiera de la entidad. 

Estados financieros con proposito general

El Decreto 2649 de 1993, en Colombia, que regula la elaboración de estos estados, establece que deben ser comprensibles para los usuarios sin conocimientos especializados en contabilidad, relevantes para la toma de decisiones económicas, fiables en cuanto a que la información es veraz y completa, y comparables a lo largo del tiempo y con otras empresas

Ahora bien, en el contexto internacional, la NIC 1, partiendo de la base que proporciona el marco conceptual para la preparación y presentación de los estados financieros, pretende suministrar una guía sobre los criterios básicos de presentación, y la estructura y contenido de los estados financieros tanto individuales como consolidados. Algunos requisitos clave relacionados con las características de esta información incluyen:

  • Pertinencia de la información: evaluar si la información, ya sea individual o en conjunto, posee la capacidad de afectar significativamente las decisiones económicas de quienes la utilizan.
  • Supuesto de continuidad operativa: determinar la habilidad de la empresa para mantener sus operaciones a futuro.
  • Facilidad de comparación: asegurar la presentación de datos financieros tanto del período actual como del anterior, incluyendo todos los valores relevantes para facilitar su comparación.
  • Consistencia en la presentación de datos: mantener una uniformidad en la forma en que se estructuran y clasifican las partidas en los informes financieros de un período a otro.
  • Regularidad en la presentación: obligatoriedad de divulgar los estados financieros con una periodicidad mínima anual​​.

¿Cuáles son los estados financieros con propósito de información general?

En Colombia, estos estados se preparan siguiendo dos conjuntos de normas: los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados en Colombia —COLGAAP— y las Normas Internacionales de Información Financiera —NIIF—. Cada uno de estos marcos contables tiene sus propios requisitos y estándares para la presentación de los estados financieros.

Estados financieros básicos según COLGAAP

Bajo los COLGAAP, los estados financieros básicos incluyen:

  1. Balance general o Estado de situación financiera: muestra la situación financiera de la empresa en un momento determinado, detallando activos, pasivos y patrimonio.
  2. Estado de resultados: refleja el resultado de las operaciones de la empresa durante un período contable, presentando ingresos, costos y gastos para determinar la ganancia o pérdida.
  3. Estado de cambios en el patrimonio: reporta las variaciones en el patrimonio durante el período contable, incluyendo aportes de los socios, distribuciones a estos y las ganancias o pérdidas retenidas.
  4. Estado de cambios en la situación financiera: ofrece información sobre las fuentes y usos de los recursos financieros, mostrando cómo cambia la situación financiera de la empresa.
  5. Estado de flujos de efectivo: detalla las entradas y salidas de efectivo, clasificadas en actividades operativas, de inversión y de financiamiento.

Estados financieros básicos según NIIF

Las NIIF, por otro lado, son un conjunto de normas contables internacionales que buscan homogeneizar la presentación de la información financiera a nivel global. Los estados financieros básicos bajo NIIF incluyen:

  1. Estado de situación financiera: similar al balance general, pero con algunas diferencias en la clasificación y valoración de activos y pasivos.
  2. Estado de resultados integral: no solo muestra los ingresos y gastos, sino también otros ingresos y gastos integrales que no se registran directamente en el patrimonio.
  3. Estado de cambios en el patrimonio: similar al de COLGAAP, pero con requisitos adicionales de revelación según las NIIF.
  4. Estado de flujos de efectivo: aunque similar en ambos marcos, las NIIF pueden requerir diferentes métodos de clasificación o presentación.

Ten presente que la adopción de las NIIF en Colombia ha sido un proceso gradual, buscando alinear las prácticas contables del país con los estándares internacionales para facilitar la comparabilidad y transparencia de la información financiera.

¿Cuál es su importancia en el ámbito contable?

Los estados financieros con propósito general son fundamentales en la contabilidad, dado que proporcionan una base estandarizada y objetiva para evaluar la posición financiera y el rendimiento económico de una entidad. Estos informes son cruciales para los contadores, quienes los utilizan para analizar la salud financiera de una empresa, y son indispensables para inversores y acreedores al tomar decisiones económicas. Además, garantizan transparencia y cumplimiento ante reguladores y autoridades fiscales, facilitando la confianza y la integridad en los mercados financieros. En esencia, estos estados son el núcleo informativo que soporta la toma de decisiones estratégicas y la supervisión financiera a todos los niveles.

¿Cuál es el papel de los estados financieros con propósito general en la evaluación de la salud financiera?

Estos estados son herramientas diagnósticas. Al igual que los médicos utilizan análisis de sangre para evaluar la salud de un paciente, los contadores usan los estados financieros para medir la salud financiera de una empresa. Proporcionan datos esenciales para evaluar la liquidez, solvencia, eficiencia y rentabilidad, lo que permite a los interesados comprender si una empresa está floreciendo o si enfrenta desafíos financieros.

¿Cuáles son las responsabilidades del contador en la preparación y presentación de estos estados?

Los contadores tienen la responsabilidad ética y profesional de asegurar que los estados financieros con propósito general sean precisos y confiables. Deben seguir rigurosamente los principios de contabilidad y asegurarse de que toda la información sea veraz y completa. Además, deben mantenerse actualizados con las normativas y estándares contables para garantizar que los informes cumplan con las leyes y regulaciones vigentes.

Interpretación y análisis de los estados financieros

Interpretar y analizar los estados financieros es un arte y una ciencia. Requiere comprender los números y también lo que estos representan. Por ejemplo, un alto nivel de deuda en el Estado de situación financiera puede indicar una estrategia de crecimiento agresiva o una señal de advertencia de problemas financieros. Los contadores deben ser capaces de leer entre líneas y entender el contexto detrás de los números.

Errores comunes al trabajar con estados financieros

Es fácil cometer errores al trabajar con estados financieros, especialmente para los estudiantes que están aprendiendo a leerlos, por este motivo, te presentamos algunos errores comunes y sus ejemplos para que no te pase: 

Error ComúnDescripciónEjemplo
Interpretación incorrecta de cifrasConfundir lo que los números realmente significan para la salud financiera de la empresa.Ver un gran flujo de caja y asumir que la empresa es rentable, sin notar que se debe a la venta de un activo importante, no a las operaciones regulares.
Ignorar cambios en métodos contablesNo reconocer el impacto de los cambios en las prácticas contables en los informes financieros.No ajustar la comparación de ganancias año tras año después de que la empresa cambia su método de contabilización de depreciación.
Pasar por alto las notas explicativasOmitir la lectura de las notas que acompañan a los estados financieros, que pueden contener detalles esenciales.No darse cuenta de que la empresa está en proceso de ser adquirida, lo cual está detallado en las notas, y esto podría cambiar drásticamente su valoración.
Confundir ingresos con efectivo disponibleMezclar las ventas o ingresos reportados con el efectivo que realmente entra en la empresa.Asumir que un aumento en ventas significa que hay más efectivo en la caja, sin considerar que esas ventas podrían haber sido a crédito.

Como hemos visto, los estados financieros con propósito general son más que simples números en una página; son una narrativa de la vida financiera de una empresa. Para los estudiantes de contaduría, aprender a identificar, interpretar y analizar estos estados es una habilidad invaluable que les servirá a lo largo de toda su carrera. Te invitamos a seguir explorando y aprendiendo sobre estos documentos esenciales. ¿Listo para el próximo capítulo en tu viaje contable? Sigue conectado con nosotros para más insights y guías prácticas.

Gracias por llegar hasta aquí,
Equipo Siempre al Día 👋

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